The mother of all Pilsners

My beer story started, like most beer lovers, with a “regular” lager. The best-known beer style in the world, which I have lost out of sight a bit. The Pils beers have become faint, sweet and often qualityless beers in recent years. Still, I like to drink a fresh and well-made pilsner, a bit of a love-hate relationship. Now that craft beers are everywhere and a new beer is being presented every 5 minutes, I feel like we’ll see some quality Pilsners soon. That’s why I thought it was a great idea to visit the place where the original Pilsner came from. In the town of Pilsen in the Czech Republic is the Plzeñský Prazdroj Brewery, known as Pilsner Urquell, within walking distance of the train station. Unfortunately, during the tour in the brewery, I had a little Disneyland feeling. Nevertheless, we received a lot of useful information from the guide about the origin of the brewery, and how the Bavarian brewer Joseph Groll became the founder and designer of the world’s first Pilsner in 1842. After the tour in the new brewery, it was time for the part I was most excited about. The visit into the caves or cellars of the old brewery, an underground corridor system of no less than 9 kilometers in size. These cellars managed to maintain a constant low temperature, essential for low fermented beers. The fermentation and the storage occurred in large wooden barrels. Nowadays, this is happening in the new state of the art brewery. Yet, at Urquell, they sometimes brew on the old fashioned way to compare the flavor and the aromas. Or as they call it “parallel brewing”. The main goal for me was to taste the unfiltered, unpasteurized, mother of all pilsners straight from the large wooden barrels. I would do an hourly Disney Brewery tour every day, to drink this beer. This “Mother of all pilsners” was much fuller of taste,a bit more bitter, delicious fresh and crispy. All of this at the perfect temperature and in a unique location made it a great experience. A must for every beer lover!

Mijn bierverhaal is zoals de meeste bierliefhebbers, begonnen met een “gewone”Pint. De bekendste bierstijl ter wereld, die ik de laatste tijd een beetje uit het oog verloren was. De Pils bieren zijn de laatste jaren flauwe, zoete en vaak kwaliteitsloze bieren geworden. Toch drink ik graag eens een fris en goedgetapt pintje, een beetje een haat-liefde verhouding dus. Nu craftbier in de lift zit en er dagelijks wel een nieuw bier voorgesteld word, krijg ik het gevoel dat we binnenkort terug kwalitatieve Pils bieren gaan zien verschijnen. Daarom vond ik het ook een top idee om de plaats te bezoeken waar de originele Pilsner vandaan komt. In het stadje Pilsen in Tsjechië bevind zich de brouwerij van Plzeñský Prazdroj, bij ons beter bekend als Pilsner Urquell, op wandelafstand van het treinstation. Tijdens de rondleiding in de brouwerij had ik spijtig genoeg een beetje het Disneyland-gevoel. Toch kregen we van de gids heel wat nuttige informatie mee over het ontstaan van de brouwerij, en over hoe de Beierse brouwer Jozef Groll, in de 1842 de bezieler en ontwerper van ’s werelds eerste Pilsner werd. Na de rondleiding in de nieuwe brouwerij, kwam het gedeelte waar ik het meeste had naar uitgekeken. Namelijk het bezoek aan de grotten of kelders van de oude brouwerij, een ondergronds gangenstelsel van maar liefst 9 kilometer in omvang. Deze kelders slaagden erin een constante lage temperatuur te behouden, essentieel voor ondergistende bieren. De fermentatie en de lagering gebeurde er in grote houten foeders. Tegenwoordig gebeurt dit allemaal in de nieuwe state of the art brouwerij. Toch Brouwen ze bij Urquell soms nog eens op de oude manier, om de smaak en de aroma’s te vergelijken. Of zoals ze dit zelf “parallel brewing” noemen. Mij was het allemaal te doen om de ongefilterde, ongepasteuriseerde, rechtstreeks uit de grote houten foeders getapte “Oerpils” te proeven. Ik zou iedere dag een uur durende Disney brouwerij tour doen om daarna zo een lekkere pils te kunnen drinken. Deze “Oerpils”was veel voller van smaak, wat bitterder, heerlijk vers en crispy. Dit allemaal op de perfecte temperatuur en op een unieke locatie maakten er een super ervaring van. Een aanrader voor iedere bier liefhebber!